念母建寺

佛教宣扬只有虔诚信佛,广作功德,才能摆脱“轮廻”之苦,进入“极乐世界”。而诸多功德中,尤以建寺度僧为最大。因而虔信佛教的唐代帝王、皇室、官僚、富豪常以兴建佛寺这种方式,为其亲属积福消灾或追荐冥福。实际上往往成为沽名钓誉,或达到一定政治目的的一种手段。从唐太宗的几个儿子所为,就可以清楚地看到这点。

唐太宗在隋末战乱中,叱咤风云,堪称英雄;在君临天下后,贞观盛世,不愧明主。但在皇位继承问题上,犹豫不定,一再蹉跎,终于酿成悲剧。造成太子承乾废死,魏王泰贬逐,晋王治后立的结局。令人饶感兴味的是这几位皇位继承权的追逐者,都在得势之际,为其母文德皇后大作佛事。太宗长子中山王承乾,于贞观九年被立为皇太子,在前一年,当文德皇后病危之际,承乾请为文德皇后大赦天下,并度僧。贞观十五年,魏王泰受到唐太宗的宠爱,他藉此而处心积虑地觊觎皇位,太子承乾的地位岌岌可危,魏王泰乃于洛阳龙门,为文德皇后造佛龛、立石碑。晋王李治在立为太子后,也为其母度僧建寺。

唐太宗贞观二十二年(648年),太子李治为他的亡母文德皇后,追荐阴福,而兴建佛寺。以此追念报答慈母“昊天罔极”的养育恩德。故将寺名称为“大慈恩寺”。

改建前的大慈恩寺山门在营建慈恩寺之前,太子李治宣令寺址要在京城内原先废毁的旧寺院中,挑选一所。条件是要风景优美、地势高敞,并有林泉之胜的地方。据此,才选定在隋朝无漏寺的旧址上修建。这里位于唐长安城内东南的晋昌坊,自然环境极其优越。其东南和园囿形胜,游人如云的曲江相望;西南则和风光绮丽、繁花似锦的杏园相接;烟水明媚、水竹森遽的黄渠流经其南;地势高阜、有眺望之美的乐游原坐落其北。这儿当然是最理想的建寺之所了。慈恩寺以后之所以能成为长安城中最著名的游览胜地,这和它所处的优越的自然环境是分不开的。

大雁塔慈恩寺是由贵显无比,即将登上皇帝宝座的皇太子为其母修建的,其气势规模,当然远非一般佛寺所能企及。它占据了晋昌坊的东半部,面积约合四百亩。当年修建时,汇集了各地的能工巧匠,搜求了坚实的栋梁之材,用珍异的花木、灵透的山石点缀庭园,以夺目的珠玉金翠,优美的名师壁画,来装饰殿宇。寺内重楼复殿、云阁洞房、僧寮客舍、曲径回廊、池沼花圃星罗棋布。院落共十余处,房屋多达一千八百九十七间。规模宏大、殿堂富丽,为唐长安城内诸寺之冠。这当然与当时正处在“贞观盛世”的封建国家经济、文化高度发展是紧密相关的。
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