高昌绝食

玄奘穿过大沙漠后,到达伊吾。投宿在一座佛寺中,寺内来自中原的三名僧人,听说故土来人,急相出迎。其中一个老僧,顾不得穿戴整齐,光着脚跑出来,抱住玄奘哽咽流泪说:“想不到今天还能见到故乡来的亲人!”玄奘也感慨泪下。伊吾王闻讯后,立即命人请玄奘到其王邸。高昌使者也将玄奘到达伊吾的消息,报告其王麯文泰。高昌王即发使命伊吾王交送玄奘。伊吾王不敢有违,立即以良马数十匹,并命贵臣为使者,送玄奘赴高昌。

经过六天的跋涉,始达高昌境内的白力城。这时已值黄昏,玄奘欲到城中歇息,使者说离王城已不远。请换良马,继续赶路。至夜半才到高昌王城。高昌王闻报,立即率宫人出宫迎接。高昌王对玄奘道:“弟子估计法师今夜必到,故与妻小等都未入睡,一面读经,一面等候。”不一会王妃又率数十女侍来拜见玄奘。直至天将拂晓,王始还宫,玄奘才得休息。

玄奘被安置在王宫旁的一座佛寺中,高昌王每天与王妃率众前来参拜,并劝玄奘不要西行,留在高昌,玄奘婉谢。停了十余日,玄奘向王辞行,高昌王说:“当日我随先王,到隋朝贡,隋帝接待我们父子游历长安、洛阳两京以及河北、山西等地。其间见到不少名僧大德但从未引起我的仰慕。但自见法师,令我身心欢愉,仰慕不已。故拟请法师留在高昌,受弟子供养一世,我令全国人民作你的弟子。法师应体察我的诚心,不要再西行吧。”玄奘答道:“大王的愿意,贫僧是十分感激的。但因我国的佛法义理不够周详,我才矢志西行求法,岂能中途而止?望大王回转挽留之心。”高昌王变色道:“葱山可转,而吾意不可移!现有两条路供师选择,一是留此受弟子供养,一是送师返回大唐。”玄奘坚决抗言道:“玄奘西行为求佛法,今王欲强留,但也只能徒留我的尸骨而已!”遂瞑目端坐,不复再言。

高昌绝食图此后,高昌王每日供养更加殷勤,每当进餐时,高昌王亲捧食盘侍奉,而玄奘绝食,以示志不可夺。一连三日,水浆不进。至第四日,高昌王见玄奘气息渐微,知其志不可夺,遂向玄奘谢罪说:“任凭法师西行,快请进食吧。”王遂邀玄奘,并请其母张太妃,同至佛前,与玄奘结为兄弟,愿送玄奘西行求法,但返程时玄奘要在高昌居留三年。经过誓约后,玄奘在高昌又居留月余,开讲“仁王般若经”。每开讲时,高昌王亲捧香炉,前来迎引。每登讲坛时,王伏身作凳,令玄奘踏身而上。高昌王为玄奘西行赶制行装,准备了防寒的面衣、手套、靴袜等。临行时给良马三十匹、差役二十五人,并遣使护送。给沿途屈支等二十四国,修了国书。又给当时称雄西域的西突厥叶护可汗,准备了绫绢五百匹作礼物,请求可汗护送。玄奘对高昌王的深情厚意十分感谢。临行之日,高昌王率宫妃大臣,僧俗人众,倾都相送。相送数十里,高昌王恸哭而别。
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