塔究几层

大雁塔嵯峨雄伟,异常壮观,数十里以外,即可见其高大的塔影。因此,大雁塔不只是西安人民引为自豪的唐代胜迹,而且成为古都西安最显著的标志之一。今日所见之大雁塔,是七级浮图,这是谁都清楚的。可是史书记载的大雁塔,却有五层、六层、七层和十层,几种不同的说法。大雁塔究竟有几层还是一件未了的公案。

一是五层说。据《大慈恩寺三藏法师传》载:玄奘于唐高宗永徽三年(652年)为贮藏自西域带回的佛经,计划在慈恩寺端门之南,建造一座高三十丈的石塔。为此向唐政府提出协助修塔的请求。唐政府回复恐怕建造石塔,工程过大,而宜改用青砖。并将七宫亡人的财物,作为建塔的经费。于是在寺内西院,“仿西域制度”建造五层砖塔。可见五层说,是指永徽年间,玄奘主持初建的塔,这是没有疑义的。

可是,玄奘亲自经管修造的这座“仿西域制度”的塔,是不很成功的。由于塔的结构是砖表土心,不久塔心草木丛生,约半个世纪就倾圮了。而于武则天长安年间(701-704年)在已倾圮的塔基上,进行重建。对这座重建的塔,记载只说“特崇于前”但究竟高为多少?增了几层?唐宋人的记载,是大相径庭的。

二是六层说。据唐玄宗开元天宝时的人韦述的《两京新记》载“寺西院浮图六极,崇三百尺”。显然高三百尺,是夸饰之词,似不可信。但明确记述塔是六层。作者记述的开元初,上距大雁塔重修的长安年间仅十余年。

三是七层说,即在诗人杜甫、高适、岑参等人,相偕游慈恩寺,登大雁塔时,作诗唱和,岑参诗中有“四角碍白日,七层摩苍穹”之句。杜甫是自乾元元年(758年)离开长安后,就未能再返回过。故岑诗最迟也写在此前,离塔的重修,最多也只半个世纪。

四是十层说,据中唐诗人章八元咏大雁塔诗有“十层突兀在虚空,四十门开面面风”之句。另据北宋时张礼的《游城南记》称:“武则天长安年间重修时,增至十层。唐末兵火后,只留七层”。章八元是在唐代宗八年(771年)中进士的,上距塔重修时约六、七十年。而张礼所记,距重修塔已近四百年了。

大雁塔西门楣殿堂释迦说法图由上可见,韦述的六层说和岑参的七层说可认为是基本一致的。六层说是将塔的底层,约略不计。二者离塔重建时代最近,似最可信。而章八元诗中的十层说,可能属诗人行文,言其大概而已。又受诗的格律、音韵等的拘束似难以为据。而上距塔重修时已近四百年的张礼说,不知何所据?至于说因兵火而残留七层,从塔的结构看来。兵火似只能对塔内的楼梯楼板、栏杆等木结构造成损坏,而对砖构塔身不致只使上面三层焚毁。以后北宋熙宁、元丰年间,塔内先后两次大火,就是只造成塔内木结构焚毁殆尽,而塔身安然无恙。且我国古塔多作三、五、七、九……奇数,而绝少偶数者,故看来大雁塔重修后,增至十层的说法,是难以置信的。
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